Eerst begrijpen, dan begrepen worden

Redactie Nederland Voedselland

In deze rubriek vertelt iemand die werkt in de voedingssector over het boek dat hem of haar inspireert. Deze week vragen we het aan Said Belhassan, General Manager bij Ahold Delhaize Coffee Company. Hij startte zijn carrière bij Ahold in 1997, en heeft sindsdien een hoop verschillende functies gehad binnen het bedrijf. In al die jaren is één boek hem altijd bijgebleven.

Welk boek is jou bijgebleven?

‘Dat is het boek De zeven eigenschappen van effectief leiderschap, van Stephen Covey. Jaren geleden, tijdens een managementtraining, raadde iemand mij dit boek aan. Ik ben niet zo'n boekenlezer, maar ik gaf het toch een kans. En meteen na de eerste keer lezen, was ik verkocht. De schrijver maakt je bewust van welke doelen je wilt bereiken, wat je daarvoor moet doen en hoe je tot actie overgaat. Daardoor leerde ik mijn tijd effectiever in te delen, zowel zakelijk als privé.’

Hoe inspireert dit boek jou?

‘Covey noemt in zijn boek zeven eigenschappen die nodig zijn voor effectief leiderschap: 

#1 wees proactief
#2 begin met het einddoel voor ogen
#3 belangrijke zaken eerst  
#4 denk win-win
#5 eerst begrijpen, dan begrepen worden
#6 werk synergetisch
#7 houd de zaag scherp 

Doordat hij deze eigenschappen met concrete voorbeelden toelicht, kan ik met verschillende brillen naar zaken kijken en dat helpt me om gefocust te blijven. Hierdoor is het voor mij makkelijker geworden om prioriteiten te stellen en de grote, belangrijke zaken en de kleinere details van elkaar te onderscheiden.’

General Manager van Ahold Delhaize Coffee Company: Said Belhassan. 

Hoe pas jij deze eigenschappen toe in jouw huidige functie?

‘Bij Ahold Delhaize Coffee Company werk ik met veel verschillende mensen samen, die overal ter wereld vandaan komen. Zoals werknemers op de koffieplantages in Zuid-Amerika en fabrieksmedewerkers. Door die diversiteit aan mensen heb ik gemerkt dat iedereen op een andere manier denkt – vanuit een bepaalde geloofsovertuiging, een cultuur, of volgens verschillende normen en waarden. Ik vind het altijd een leuke uitdaging om goed naar iemand te luisteren en vervolgens te ontdekken hoe iemand naar een bepaald probleem kijkt. Zodra je elkaar beter begrijpt, word je samen creatiever in het zoeken naar een oplossing. In zo'n soort situatie denk ik aan de vijfde eigenschap: eerst begrijpen, dan begrepen worden.’

Aan wie raad jij dit boek aan, omdat hij of zij het echt moet lezen? 

De zeven eigenschappen van effectief leiderschap is een managementboek, maar dat wil niet zeggen dat het boek alleen bedoeld is voor managers en directeuren. De voorbeelden die de schrijver noemt, zijn voor iedereen begrijpelijk, ongeacht wat je doet of in welke sector je werkt. Ik zou het boek daarom iedereen aan kunnen raden.’